Quelque 4.000 personnes ont passé la nuit de lundi à mardi dans des gares, des gymnases ou même des collèges après les pluies diluviennes tombées sur le département de l’Hérault (France), où une soixantaine de communes vont être classées en état de catastrophe naturelle.

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Mardi matin, l’heure était toutefois à l’accalmie. Météo France a même rétrogradé l’Hérault en vigilance orange, contre rouge la veille, prévoyant désormais une fin de phénomène vers 13H00.

Aucun mort n’avait toutefois été recensé mardi vers 10h00 dans le département, où les zones les plus touchées s’étendent sur un arc allant d’Agde au sud de Montpellier et passant au-dessus de l’étang de Thau, selon la préfecture.

«Nous déclencherons pour une soixantaine de communes le dispositif de catastrophe naturelle» mercredi à l’occasion du conseil des ministres, a annoncé mardi matin sur RTL Bernard Cazeneuve, qui doit se rendre sur place dans l’après-midi.

Le ministre de l’Intérieur a l’intention de rencontrer les élus et «les forces mobilisées», au total plus de 1.500 gendarmes, pompiers et militaires de la sécurité civile, qui ont effectué plus de 1.200 interventions.

Mardi matin, préfecture et Météo-France se montraient cependant rassurants.

«La pluie a cessé depuis longtemps, on est sur une queue de phénomène», a-t-on précisé mardi matin à la préfecture.

Le Lez, qui avait connu une crue «très forte» lundi à Montpellier, provoquant d’énormes bouchons dans les rues inondées et incitant un habitant à utiliser un kayak pour se déplacer dans le centre-ville, était revenu dans son lit mardi matin.

«Sur l’Hérault, l’accalmie se prolonge depuis le milieu de nuit», soulignait aussi Météo-France dans son bulletin de 09H00.

Météo-France a aussi maintenu le suivi en vigilance orange pour les départements de l’Aude, des Pyrénées-Orientales et du Gard, où les pompiers ont également dû multiplier les interventions lundi.

Cet épisode cévenol est le deuxième en dix jours dans la région, après celui qui avait fait quatre morts à Lamalou-les-Bains et un dans l’Aveyron.

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